資料圖:2014年4月9日消息,據英國《每日郵報》報道,近日,“好奇”號探測器從火星上發回的最新照片中出現一抹神秘的亮光,引發外界熱議。有人說,亮光看起來很像人造光,不排除這個紅色星球上“存在智能生命的可能”。圖片來源:NASA官網
  
  資料圖:據外媒9月26日報道,美國宇航局NASA的“好奇”號Curiosity火星車在火星錶面的土壤中發現了水分子。圖為NASA公佈的“好奇”號火星車在火星上進行拍攝。
  中新社北京12月17日電 美國航空航天局(NASA)當地時間16日宣佈,在火星上執行探測任務的“好奇”號火星漫游車發現,其周圍火星大氣中的甲烷含量出現了升幅達到10倍的峰值。此外,“好奇”號還在岩石上鑽孔獲取的粉末樣本中檢測到了其他有機分子。
  “甲烷含量的短暫提升,也就是迅速上升然後又回落下來,意味著周圍必定存在甲烷的源頭。”美國全國廣播公司援引“好奇”號漫游車科學團隊成員、美國密歇根大學安娜堡分校的蘇希爾·阿特雷亞(SushilAtreya)的觀點說,“甲烷的來源存在許多種可能性,有生物過程形成的,也有非生物過程產生的,比如水和岩石發生反應。”
  在長達20個月的火星探測期間,科學家利用“好奇”號上的火星樣本分析儀(SAM),對火星大氣中的甲烷進行了十幾次探測。其中有兩個月,也就是2013年底和2014年初,4次測量的平均值為7ppb(1ppb為十億分之一),而在此前及此後,測量平均值只有這一數據的1/10。
  另據NASA官方網站報道,“好奇”號還在一塊被稱為Cumberland的岩石上鑽孔,併在鑽出的岩石粉末中檢測到了其他火星有機化合物,這是在火星錶面首次確鑿無疑地檢測到有機物。這些火星有機物有可能是在火星上形成的,也有可能是由隕石帶到火星上去的。
  有機分子含有碳元素,通常也含有氫元素,是生命的化學構建原料,不過它們的出現並不意味著就存在生命。“好奇”號對大氣及岩石粉末樣本的這些分析結果,並不能揭示火星上是否存在過活的微生物,但這些發現確實揭示了今天的火星在化學上仍在活躍,也揭示了遠古的火星上存在適宜生命的環境。
  “首次確定火星岩石中存在有機碳,給我們帶來了極大的希望,”美國麻省理工學院參與“好奇”號合作研究的科學家羅傑·薩蒙斯(RogerSummons)說,“有機物能夠告訴我們它們是通過什麼樣的化學途徑形成並被保存下來的,進而可以讓我們瞭解地球和火星的差異。”(完)  (原標題:“好奇”號首次確認發現火星有機物)
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